Find the latest bookmaker offers available across all uk gambling sites Read the reviews and compare sites to quickly discover the perfect account for you.
Home » پوھوزانت » The Philosophy of Pointing Finger in Art Abstract

The Philosophy of Pointing Finger in Art Abstract

Tamseel Hafsa

(Lecturer Fine Arts)

( Balochistan  University  of  Information  Technology,  Engineering  and  Management  Sciences)

The  human  has  a  huge  treasure  of  knowledge  built-in  his  subconscious  including  his  various  faiths  and beliefs.  This  knowledge  is  expressed  by  humans  through  various   means  like  communicating  through  tongue,  facial expression  and  body  language  (postures,  gestures   and  different  body  movements).  Among  these  expressions,  in  this  study  our  main  focus  is  on  the  use  of  handy  movements  specially  the  use  of   pointing  finger  to interpret  the  knowledge,  feelings,  emotions  and  beliefs  composed  in  the  sub-conscious  of  human.  In  this  paper,  firstly  the  use  of  pointing  finger  in  daily  life  by  the  different  characters  (infants,  children’s,  parents,  teachers)  is  explained.  After  that  its  use  in  the  art  in  different  paintings  of  famous  artists  of  the  renaissance  era  is  detailed.  As  a  result of  this  exercise,  we  concluded  that  the  pointing  finger  is  used  to  show  one  of  the  main  beliefs  of  the  human  when  directed  towards  the  sky  which  is  the  belief  in  one  God. Apart  from  this,  pointing  finger  is  also  used  to  refer  self  superiority,  others  guilt  and  their  soulfulness  when  pointed  other  three  directions.

The   Philosophy  of  Pointing  Finger  in  Art

Philosophy  and  Science  have  proved  that  human  has  a  huge  treasure  of  knowledge  in  his  sub-conscious.  He  expresses  this  knowledge  by  different  body  movements  as  he  gets  birth.  The  best  hobbies  of  infants  include  playing  with  their  hands,  watching  them  and  wondering  on  their  movements.  Soon,  the  child  starts  demanding  different  things  by  the  help  of  his  handy  movement.  This  way,  in  early  ages  he  gets  learned  to  speak  by  the  means  of  his  pointing  finger.  These  handy  movements  can  be  referred  as  the  first  language  of  the  child.  He  starts  expressing  his  wishes  through  his  handy  movements,  which  also  help  others  to  understand  their  wishes  and  personality.  Apart  from  that  he  identifies  the  names  of  different  things,  persons  and  relations  by  pointing  them  out,  which  can  deemed  as  the  primary  learning  process  of  the  child. Therefore,  we  can  conclude  that  the  pointing  finger  is  the  main  source  of  expression  of  the  sub-conscious  for  the  human  since  his  early  ages.

By  getting  to  the  age  of  school,  child’s  confidence  starts  increasing  and  he  begins  using  his  hands  in  speeches,  debates  and  reading  poems  and  that  becomes  his  favorite  acts  in  early  ages.  When  he  starts  getting  mature  his  intelligence  can  be  judged  through  the  movement  of   his  hands  while  expressing  his  feelings.  At  this  age,  along  with  the  education,  the  nature  also  captures  his  attention.  Beautiful  sceneries  make  his  heart  happy.  He  tries  to  understand  the  different  schemes  of  the  stars  by  the  help  of  his  pointing  finger.  He  also  point  out  the  flying  things  like  planes,  birds  and  butterflies  through  his  pointing  finger  and  make  them  noticed  by  others.  He  points  his  finger  towards  the  sky  for  the   invisible  objects  as  he  thinks  that  all  invisible  things  belong  to  the  sky.

When  this  concept  is  analyzed  in  more  depth  than  it  can  be  predicted  that  the  use  of  pointing  finger  is  not  just  an  expression  but  it  is  a  complete  philosophy,  which  shows  the  attitude  of  people  of  all  ages.  If  an  infant  shows  his  desires  by  the  use  of  pointing  finger,  similarly  in  the  same  way  parents  also  use  this  finger  to  guide  and  teach  their  kids.  Mother  makes  learn  the  kid  walking  by  the  help  of  her  index  finger  which  the  kid  holds  and  then  walks  with  her.  When  he  gets  learned  how   to  walk  and  goes  out  with  his  father,  he  keeps  holding  father’s  index  finger  to  ensure  that  he  is  safe  in  secure.  Parents  signify  different  things  via  this  finger  to  make  the  kid  identify,  know  and  memories  these  things.  Same  approach  is  used  by  the  teachers/mentor  to  deliver  knowledge  to  his  students.  Gaining  knowledge  is  a  life  time  activity  of  human  beings  and  pointing  finger  plays  an  important  role  in  this  process.  Reading  and  writing  both  are  somehow  done  with  the  help  of  index  finger.  While  reading,  index  finger  works  a  guide  to  the  eyes  and  it  moves  along  the  line  whose  reading  is  going  on.  Similarly,  when   there  is  nothing  to  write  with  and  write  on,  human  starts  writing  with  his  index  finger  on  the  floor,  wall,  sand  or  glass.  Although,  it’s  visible  but  the  urge  to  write  gets  fulfilled  this  way.

Further,  the  index  finger  can  also  be  used  negatively  or  positively  through  its  use  in  different  directions.  To  show  one’s  ego  he  points  out  the  index  finger  towards  himself  and  to  blame  someone  this  finger  is  placed  towards  others  to  put  on  allegation  upon  them.  These  may  be  said  the  negative  uses  of  the  index  finger.  Whereas,  if  the  index  finger  is  directed  towards  the  earth  it  shows  the  soulfulness  and  the  humbleness  of  a  person  and  when  it  is  directed  towards  the  sky  it  depicts  the  greatness  of  the  God  and  also  shows  one’s  belief  in  the  existence  of   God.  These  can  be  said  as  the  positive  uses  of  this  index  finger.

If  we  discuss  the  role  of  pointing  finger  in  art  we  can  see  the  examples  of  many  paintings  in  which  pointing  finger  has  seen  used  in  different  meanings.  These  examples  cover  a  huge  passage  of  time  which  is  spread  over  from  the  inception  of  the  world  to  the  current  era.  The  great  artists  like  Leonardo,  Michelangelo  and  Raphael  has  used  the  pointing  finger  in  their  great  paintings  from  which  few  paintings   have  been  discussed  over  here.

The  painting  “the  creation  of  Adam”  by  Michelangelo  (1508-1512)  was  found  on  the ceiling  of   the  Sistine  Chapel  in  Vatican  City.  Michelangelo  painted  the  series  of  frescoes  that  portrayed  several  biblical stories. However,  the  most  famous  painting  in  this  series  was  “the  creation  of  Adam”.

“Michelangelo  conceives  the  story  of  creation  in  reverse  order,  as  the  ascent  of  humanity  from  its  lowest  estate  back  to  its  divine  origin”  (Marine  &  Fleming,  2005).

In  this  painting  the  artist  has  painted  the  moment  when  God  created  the  first  human  “Adam”.  The  pointing  finger  of  God  is  towards  Adam  showing  that  he  has  created  him  with  his  pointing  finger.  While  the  Adam’s  pointing  finger  is  towards  God  which  is  his  confession  about  the  greatness  of  his  creator.   The  artist  has  painted  his  imagination  so  well.  He  has  shown  the  God’s  greatness,  power  and  domination  by  keeping  him  in  a  higher  position  which  seems  like  a  space  ship  going  back  towards  the  sky  and  like  He  just  came  on  Earth  to  create  Adam.  The  God  has  many  other  human  with  him  in  this  space  ship  who  are  also  likely  to  get  births  on  their  specific  time  as  the  Adam  got  his  birth.  The  artist  painted  the  humbleness,  humanness  and  subordination  of  Adam  by  keeping  him  in  a  lower,  lazy,  laying  position  on  the  earth.  Being  the  creator,  the  God  is  in  an  active  posture  with  hard  expressions  on  his  face.  His  beard  and  hair  are  blowing  in  the  air  which  is  showing  his  pace  and  speed.  He  is  taking  care  of  many  humans  in  his  ship  which  is  showing  His  greatness.  Whereas,  being  a  human,  Adam  has  been  painted  in  a  passive  position  with  soft  expressions  on  his  face.  His  questioning  eyes  are  showing  his  loneliness  and  weakness  on  being  on  earth.  This  whole  scene  is  referring  towards  an  important  story  of  bible.

“As  He  stretches  out  His  hand,  not  even  touching  Adam’s  finger,  we  almost  see  the  first  man  waking,  as  from  a  profound  sleep,  and  gazing  into  the  fatherly  face  of  his  Maker.  It  is  one  of  the  Greatest  miracles  in  art  how  Michelangelo  has contrived  thus  to  make  the  touch  of  the  Divine  hand  the  center  and  focus  of  the  picture,  and  how  he  has  made  us  see  the  idea  of  omnipotence  by  the  ease  and  power  of  this  gesture  of  creation”  (Gombrich,  1995).

Second  example  of  use  of  pointing  finger  in  art  is  painting  of  Raphael  named  as  “School  of  Athens”  (1509-1511).

“Raphael  was  working  on  the  murals  of  the  Vatican  Palace.  In  School  of  Athens,  Raphael  Plato  and  Aristotle  on  either  side  of  the  central  axis  of  the  fresco,  with  vanishing  point  slicing  backward  between  them”  (Marine  &  Fleming,  2005).

In  this  painting  almost  fifty  people  have  been  painted.  These  fifty  people  include  all  important  Philosophers,  scientists,  mathematicians  and  artists  of  that  time  and  they  were  gathered  in  Vatican  palace  in  Rome,  Italy.  There  are  also  statues  of  Greek  God  and  Goddess  in  this  painting.  However,  it  can  be  noticed  that  the  main  focus  of  the  painting  is  on  two  huge  personalities  Plato  and  Aristotle.  This  can  be  determined  as  they  both  are  painted  in  the  center  axis  of  the  picture  and  many  of  the  people  in  the  picture  are  concentrated  towards  them. The  artist  has  tried  to  paint  the  whole  philosophy  of  these  two  personalities  through  their  getup,  posture,  dressing  and  pointing  finger.  Plato  is  in  a  straight  posture  having  long  beard  and  hair  which  can  be  assessed  as  a  Sufi  getup  like  Michelangelo  painted  the  God.  His  dress’s  color  showing  his  closeness  to  the  two  main  components  of  the  world  “Fire  and  Air”  (Which  are  more  intangible  and  there  existence  can  be  felt  rather  being  seen  or  touched).  His  pointing  finger  is  towards  the  sky  showing  his  ultimate  belief  in  one  God.  These  all  points  affirm  the  spirituality  of  the  Plato.  On  the  other  hand,  Aristotle  is  in  a  posture  like  emphasizing  on  something.  His  beard  and  hair  are  looking  so  modern  in  that  time  period.  The  color  of  his  showing  closeness  to  the  other  two  components  of  the  world  “Sand  and  Water”  (which  are  tangible  and  definite  components  and  can  be  seen  and  touched).  His  hand  is  directed  towards  the  earth  and  his  fingers’  posture  is  showing  his  emphasis  that  everything  is  inside  the  earth  not  elsewhere.  These  all  points  affirm  the  materialistic  approach  of  the  Aristotle.  Further  Plato  has  been  painted  in  a  feel  of  independence  and  soulfulness.  While,  the  Aristotle  has  been  shown  as being  dependent  on  the  Plato  (on  his  thoughts  and  philosophies).

“These  two  figures  represent  the  two  great,  opposing  schools  of  philosophy,  the  Platonists,  who  were  concerned  with  the  spiritual  word  of  ideas  (thus  Plato  points  upwards),  and  the  Aristotelians,  who  were  concerned  with  the  matter-of-factness  of  material  reality  (thus  Aristotle  points  over  the  ground  upon  which  he  walks)”  (Sayre,  2000).

If  we  discuss  the  Leonardo’s  use  of  pointing  finger,  we  can  say  that  He  also  used  the  pointing  finger  in  the  same  spiritual  meaning.

“Leonardo  was  a  true  believer—a  believer,  that  is,  in  any  accepted,  or  acceptable,  from  of  Christianity”  (Burstein,  2004)

“Leonardo’s  particular  skill  was  to  endow  his  mainly  religious  subject  with  a  spirituality  and  enigmatic  beauty  unsurpassed  in  the  history  of  Fine  art”  (Hodge  &  Anson,  1996).

He  used  pointing  finger  in  His  many  paintings  and  cartoons  For  example   “Last  Supper”,  “Virgin  of  the  Rock”,  “Virgin  and  child  with  Saint.Anne  and  Saint.John”,  “St John  the  Baptist”  and  “St  John  in  the  Wilderness  (Bacchus)”.  Many  have  made  allusions  towards  the  painting’s  meanings  regarding  the  pointed  finger.  So  in  last  supper  the  Leonardo’s  painted  to  the  right  of  Jesus,  Thomas  stands  in  profile,  his  finger  pointing  up  in  the  air.  Some  speculate  that  this  gesture  is  meant  to  isolate  Thomas’s  finger,  which  becomes  key  in  a  later  Bible  story  when  Jesus  rises  from  the  dead.  Thomas  doubts  his  eyes,  and  so  is  entreated  to  probe  Jesus’  wounds  with  his  finger  to  help  him  believe.

“Leonardo  painted  last  Super  (1495-1498)  which  both  formally  and  emotionally  is  Leonardo’s  most  important  work.  Jesus  and  his  12   disciples  sit  at  along  table  placed  parallel  to  the  picture  plane  in  a  simple,  specious  room………… Jesus,  without  stretched  hands,  has  just  said,  “One  of  you  is  about  to  betray  me”  (Matt.26:21)”. (S.Kleiner,  2014)

The  pointed  finger  is  a  symbol  used  in  alchemy,  and  many  classic  paintings,  as  well  as  being  used  on  old  gravestones.   It  represent  the  person’s  relationship  with  the  spiritual  world – in  a  sense  where  they  are  [or  were  if  they  are  dead]  on  the  spiritual  path.  An  allusion  to  the  mystery,  the  finger  pointed  towards  heaven  denotes  the  coming  of  Christ.

“Jesus  was  not  a  human  being  who  had  been  elevated  to  a  high  spiritual  condition  by  the  visitation  of  the  Spirit  of  God”  (MurseII,  2001).

“No  wonder  that  his  example  inspired  others:  ‘Jesus  was  praying  in  a  certain  place,  and  after  he  had  finished,  one  of  his  disciples  said  to  them,  “ Lord,  teach  us  to  pray’”  (Luke  11:1) (MurseII,  2001).

The  pointing  finger  has  been  used  in  the  art  in  multiple  meanings.  However,  its  most  important  use  can  be  declared  as  to  show  the  spirituality  and  belief  in  one  God.  Raphael  painted  the  great  philosopher  Plato  with  pointing  finger  towards  the  sky  to  show  his  spirituality  and  belief  in  one  God.  Further,  he  painted  Plato’s  face  similar  to  the  self  portrait  of  the  famous  painter  of  that  time  “Leonardo  Da  Vinci”.  This  approach  of  Raphael  links  the  Leonardo’s  belief  to  the  Plato’s.  So  this  can  be  concluded  that  Leonardo  was  also  a  spiritual  human  being  and  had  belief  in  one  God.  He  painted  the  Christ  in  many  paintings  with  two  fingers  in  the  air  in   which   the   pointing   finger   refers   towards   the   God   and  the  second  finger  towards  him.  Michelangelo  took  this  spirituality  and  belief  in  one  God  from  the  Christ  to  the  Adam  i.e.  to  the  inception  of  the  world.  He  painted  Adam  with  a  pointing  finger  not  towards  the  sky  but  directly  towards  the  God  to  show  his  belief  in  his  greatness  and  unity.  He  also  painted  the  God  with  the  pointing  finger  towards  Adam  and  the  earth  which  shows  that  when  someone  points  his  finger  towards  the  sky  to  admit  his  belief  in  one  God  then  at  the  same  time  God  also  points  His  finger  toward  him  to  affirm  his  belief  and  to  answer  that  yes  I  am  great  and  yes  I  am  one.  In  Islam,  when  such  verses  are  recited  in  which  one  admits  that  there  is  only  one  God  and  no  other  except  Him,  The  reciter  takes  his  pointing  finger  in  the  air  to  show  his  agreement  with  the  verses  he  is  reciting.  This  absolutely  affirms  the  spiritual  and  religious  use  of  pointing  finger  which  is  also  exercised  by  the  great  painters of  all  times.


Dan  Burstein,  (2004),  Secrets  Of  The  Code,  The  Unauthorized  Guide  To  The  Mysteries  Behind  Da  Vinci  Code,  London,  Weidenfeld  &  Nicolson.

H. Gombrich,  (1995),  The  Story  Of  Art,  London,  Phaidon.

Fred  S.Kleiner,  (2014),  Gardner’s  Art  Through  The  Ages,  The  Western  Perspective, Australia,  Wadsworth  Cengage  Learning.

Gordon  MurseII,  (2001),  The  Story  OF  Christian  Spirituality,  Two Thousand  Year  From East  To  West,  England,  Fortress  Press.

Henry  M. Sayre,  (2000),  A  World  Of  Art ,  United  States  of  America,  Prentice-Hall.

Mary  W.Marine  &  Willam  Fleming,  (2005) ,  Art  &  Ideas,  United  States,  Thomson Wardsworth.

Nicola  Hodge  &  Libby  Anson,  (1996),  The  A-Z  Of  Art,  The  World  Greatest  And  Most Popular  Artists  And  Their  Work,  London,  BCA.

Check Also

سنگت کے روشن دیئے ۔۔۔ افضل مرادؔ 

سنگت گہری معصومیت کا لفظ اپنے اندر ایک عقیدت، احترام اور رازداری رکھنے والا ہے ...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *